LiseMichaudLandryMonsieur Automne est déjà bien installé en ce début d'octobre alors que votre conseil d'administration a tenu sa première rencontre de l'année le 5 octobre à Québec. Cette rencontre a été fort fructueuse puisque nous y avons discuté des grands enjeux auxquels l'AFMI est confrontée.

Pour ceux que j'ai rencontrés le 1er juin dernier lors de notre assemblée générale, je me permets de souligner que ma santé est revenue au beau fixe et que j'entreprends cette nouvelle année avec enthousiasme.

Par ce billet, je désire partager avec vous les très belles émotions vécues lors du voyage que Réjean et moi avons effectué au pays de notre ancêtre commun Pierre Micheau.

Nous avons quitté Montréal le 21 août en soirée à destination de Nantes en France. Nous attendait à l'aéroport local Daniel Michaud, membre à vie de notre Association. Quel chaleureux accueil! Puis direction L'Orbrie, en banlieue de Fontenay-le-Comte, ville natale de Pierre Micheau, de même que celle de Daniel.

Daniel et son épouse Marie-France nous ont reçus à bras ouverts dans leur coquette maison, entourée de magnifiques arbres. Nous nous sentions comme chez nous.

À 15 heures, ce même jour, je participais à une visite de Fontenay-le-Comte, guidée par madame Gabrielle Girouard, visite fort intéressante pendant laquelle j'ai appris une foule de renseignements sur cet endroit où naquit notre ancêtre Pierre, à Notre-Dame où il a été baptisé et où il a grandi avant de s'embarquer en 1656 vers la Nouvelle-France.

Pendant ladite visite, j'ai fait la connaissance de l'abbé Jean-Claude Michaud, président des Michaud de France et frère de Daniel, Annick son épouse de même que Marie-Noëlle, veuve d'un troisième frère de Daniel. Des gens formidables avec qui j'ai eu grand plaisir à échanger.

Une fois la visite terminée, nous voici à la mairie pour le dévoilement d'une plaque en l'honneur de l'ancêtre. M. l'abbé Jean-Claude prend la parole pour rappeler brièvement l'historique de l'amitié entourant les Michaud de France et ceux du Québec, laquelle remonte à 1954.

Plaque Hommage Pierre Micheau aout2013

Puis accompagnée de monsieur Hugues Fourage, député-maire de Fontenay-le-Comte et de l'abbé Jean-Claude, j'ai dévoilé cette magnifique plaque. Une fois dévoilée, j'ai lu à haute voix le texte qui y est gravé et me suis permise d'ajouter ceci:

« J'ai insisté pour que l'on parle de Marie Ancelin sur cette plaque car le pays d'où je viens ne s'est pas bâti avec la seule force des hommes mais aussi de celle, ô combien importante, des femmes. »

La plaque en question est apposée sur une stèle installée à l'extérieur de la mairie dans un petit jardin orné de jolies fleurs. Sur cette même stèle, y est aussi apposée une plaque honorant Marie Rousseau, native de Fontenay-le-Comte qui, une fois rendue en Nouvelle-France, a épousé Charles Jobin en 1677. Charles Jobin, dont c'est le second mariage, est l'ancêtre de tous les Jobin d'Amérique.

Une fois la plaque dévoilée, la municipalité nous offre le vin d'honneur. À ce moment, je prononce une courte allocution, parfois empreinte d'une émotion bien sentie. À la vingtaine de personnes présentes, avec grand plaisir, je remets l'épinglette de l' AFMI et, à la demande de l'abbé Jean-Claude, j'en explique la signification. 

Je rappelle ici que les frais encourus pour l'achat et la gravure de la plaque ont été assumés par la Mairie de Fontenay-le-Comte que j'ai remerciée chaleureusement.

Déambulant sur la rue Georges-Clémenceau, arrêt obligatoire au magasin « Michaud Chausseur », propriété depuis 99 ans de quatre générations de la famille de Daniel; un très joli commcerce!

Nous rentrons ensuite à l'Orbrie où nous attend une magnifique réception préparée par Marie-France, regroupant entre autres M. Christian Cardinaux, président de l'Association Vendée Québec, et son épouse, messieurs Jean-Paul Macquoin, Jean Micheau, Bernard Ducept, ces demiers fort intéressés à la généalogie et à l'histoire. Étaient également présents le fils de Marie-France et Daniel, Olivier, son épouse Patricia, et leurs enfants Garence et Calixte. Madame Isabelle Beaussy, généalogiste, son époux Christophe et leur fille sont également de la partie. Quelle agréable rencontre! Tous des gens intéressants à entendre et intéressés à mes modestes propos autant qu'à notre histoire, à notre association, aux ancêtres de Réjean, les Landry. Je me souviendrai longtemps de tous.

L'Association Vendée-Québec nous a remis une magnifique assiette à son effigie soulignant les vingt-cinq années d'existence en 2013 et l'Association des Michaud de France, un merveilleux volume sur Fontenay, ses origines, son architecture et j'en passe. Mille mercis à chacun du fond du cœur!

Une fois la réception terminée, portée par mes multiples émotions. je ne cesse de repasser dans ma tête tous les événements de cette magnifique journée pour laquelle je suis très reconnaissante.

Le lendemain, j'accompagne Marie-France à Nieul sur l'Autise pour visiter l'Abbaye locale et la maison de la fille de la duchesse Anne de Bretagne. Que d'histoire! Au pays de nos ancêtres, l'histoire est à chaque coin de rue et cette histoire racontée par Marie-France est délicieuse. elle est une historienne émérite. Merci Marie-France! Pour le souper, Jean-Claude se joint à nous et nous partageons de belles conversations tous ensemble.

Samedi. Réjean se portant un peu mieux, nous retournons avec Daniel à Fontenay pour un mini tour de ville, passant du marché traditionnel du samedi à la mairie puis à la magnifique église Notre-Dame où une plaque de notre Association est fixée au mur rappelant le voyage effectué en 1990 par plusieurs membres, dont Françoise Michaud Durresne que Daniel nomme « notre grande sœur ».

Nous avons aussi eu le bonheur de consulter les albums photos de Daniel clans lesquels on retrouve des photos de Françoise, Claire, Rosaire, Colette et bien d'autres dont Daniel et Marie-France nous parlent toujours affectueusement.

En après-midi, nos deux couples se rendent au Marais Poitevin pour « pagouiller » à travers les différents canaux qui le formenl.

En soirée, Marie-France et Daniel nous accompagnent au Puy-du-Fou pour un spectacle son et lumière rappelant l'histoire de la Vendée depuis la révolution de 1789. Guerres de religions entrecoupées de périodes de paix. Si les premières guerres nous touchent, celles du 20e siècle, 1914-1918 et 1939-1945, dont nous avons eu connaissance et entendu parler, nous émeuvent encore plus. Nos larmes à la fin du spectacle nous laissent sans voix, il faudra quelques minutes pour manifester notre appréciation mais aussi notre prise de conscience concemant les souffrances vécues par le peuple vendéen au cours des siècles. Quel magnifique spectacle!

Dimanche matin, nous assistons à la messe concélébrée par l'Abbé Jean-Claude Michaud; on me fait l'honneur de me demander de livrer la seconde lecture, j'en suis fort émue et reconnaissante. Imaginez lire dans cette église où Pierre Micheau a été baptisé!

Après un succulent brunch offert par l'Abbé Jean-Claude, nous prenons la direction de Brouages, la cité de Champlain et y faisons de belles découvertes, entre autres celle de cette petite chapelle dont une plaque de marbre rappelle que Samuel de Champlain y a prié en 1629 à son retour en France.

Nous nous dirigeons ensuite vers La Rochelle d'où notre ancêtre et bien d'autres se sont embarqués pour venir coloniser la Nouvelle-France. Les trois tours de La Rochelle sont fort imposantes. Malheureusement, ici la météo nous a fait faux bond et nous rentrons à l'Orbrie.

Lundi, l'heure du départ sonne. Daniel nous accompagne à Nantes où nous prenons notre voiture de location. Ce n'est pas sans une larme que nous nous quittons.

Je désire ici rendre hommage à Marie-France et Daniel. Ils sont des hôtes exceptionnels, grands de générosité et de disponibilité, nous ne les remercierons jamais assez. Nous avons tissé des liens que je sais durables et mon plus grand souhait est qu'à notre tour, nous puissions les accueillir chez nous.

J'espère que ce récit vous plaît autant qu'il m'a plu de le rédiger.

Lise Michaud Landry, présidente (no 1375)

 

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